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正式双小-欧空局正式通过“赫拉”小行星防御任务

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【夏之光模仿李佳琦】

&nbspNASA的探測器名為“雙小行星重定向測試”(DART),計劃於2021年7月升空,並於2022年10月到達“迪迪莫斯”(Didymos,希腊語中意指“雙胞胎”)雙小行星系統,隨後俯衝進入寬165米的“迪迪衛星”(Didymoon)。“迪迪莫斯”約寬775米,由“迪迪衛星”和另一顆小行星組成。

此前,NASA和ESA本來計劃攜手開展“小行星撞擊和偏轉評估”(AIDA)項目:由ESA建造的“小行星撞擊任務”(AIM)航天器在DART到達之前進入“迪迪莫斯”系統,收集碰撞前後的信息。但AIM於2016年被取消,AIDA也因此“胎死腹中”。現在,“赫拉”任務正式獲批,這意味著在這項行星防禦試驗中,NASA並非“一個人在戰鬥”。

當然,DART這樣的撞擊器並非是將危險小行星推離地球的唯一途徑。例如,如果潛在撞擊發生幾十年後,我們可以向小行星發射“引力拖拉機”探測器,該航天器將與小行星一起飛行,然後再輕輕將其拖入不同軌道;而如果潛在撞擊數周或數月之後就會發生,我們可能會被迫採用核設施:在小行星上或附近引爆核彈可能會將小行星炸裂或至少將其推開。

歐空局正式通過“赫拉”小行星防禦任務

當然,DART也將擁有自己的立方體衛星:意大利航天局的“輕型立方體衛星”(LICIA)將在DART撞擊“迪迪衛星”之前與DART分離,隨後在安全距離內觀察撞擊產生的影響,並將數據和照片傳回地球。

科技日報北京12月4日電 (記者劉霞)據美國太空網3日報道,歐洲空間局(ESA)正式表示,將與美國國家航空航天局(NASA)攜手,進行人類首個全面的行星防禦演示任務,其“赫拉”(Hera)航天器將觀察NASA的探測器高速撞擊小行星後產生的影響。

“赫拉”預計於2023或2024年發射,併在兩年後進入“迪迪莫斯”系統。“赫拉”將借助其上搭載的兩個立方體衛星收集有關“迪迪莫斯”的各種數據。其中,“小行星勘察器”衛星將研究兩顆小行星的內部結構和錶面成分;而“禹文塔斯”衛星將研究“迪迪衛星”的結構和引力場。